Německá vláda uvedla, že se obává, aby konference proti rasismu nebyla "zneužita k jiným zájmům". Ministr zahraničí Frank-Walter Steinmeier sdělil, že rozhodnutí učinil po konzultacích s ostatními zeměmi Evropské unie, a vyzval ty, kdo se konference zúčastní, aby se "snažili efektivně bojovat proti rasismu a etnické diskriminaci."

Západní země, které účast na konferenci odmítly, tak učinily zejména z obav, že letošní konference proti rasismu bude probíhat v podobném duchu, jako ta poslední v Durbanu v roce 2001. Jednání tehdy poznamenala diplomatická roztržka, když řada arabských zemí vystupovala tvrdě protiizraelsky a chtěla definovat sionismus jako rasismus.