Incident se udál nedlouho poté, co Němcov zveřejnil otevřený dopis prezidentu Dmitriji Medvěděvovi, v němž uvedl, že přípravy na olympiádu by město Soči nesnesitelně zažítily, a navrhl, aby některé disciplíny hostila jiná města.

Němcov byl napaden před sídlem jeho předvolební kampaně. Podle jeho mluvčí ho hlubokým hlasem oslovila osoba v ženském oblečení a s kyticí v ruce. V tom okamžiku na něj zaútočil druhý člověk a zasáhl ho čpavkem. Němcov neutrpěl žádná vážnější zranění, i když se mu štiplavý plyn dostal i do očí. Policie, kterou okamžitě přivolal, prý dorazila až za více než hodinu.

Moskva odmítla incident oficiálně komentovat.

Němcov, liberál narozený v Soči, je předním kritikem premiéra Vladimira Putina. V devadesátých letech sloužil ve vládě na postu vicepremiéra. Původně před loňskou volbou kandidoval na prezidenta, z kampaně ale v prosinci 2007 odstoupil. Volby v Soči se konají 26. dubna.