Nové vzdělávací materiály mají podle autorů povzbudit v mladých lidech patriotismus, kritici úřady obviňují ze snahy popřít Stalinovy zločiny. Učebnice, k nimž manuál vznikl, by měly být dokončeny v březnu a je možné, že se hodnocení Stalinovy politiky do té doby změní. Loni podobný učitelský manuál původně označil Stalina za "efektivního manažera“, termín však byl nakonec stažen.

Za Stalinovy vlády byly milióny lidí uvězněny a stovky tisíc popraveny. Manuál tvrdí, že období teroru v třicátých letech nadešlo, protože "Stalin nevěděl, kdo zasadí příští ránu, a proto zaútočil na každou skupinu a hnutí, stejně jako na ty, kdo nebyli jeho spojenci nebo nesmýšleli stejně“.

Manuál zveřejněný autory na internetu učitelům zdůrazňuje, že je důležité demonstrovat, že Stalin jednal v konkrétní historické situaci a jednal "zcela racionálně - jako ochránce systému, jako trvalý zastánce přeměny země v průmyslový stát“.

Editor knihy Alexander Danilov tvrzení brání. "Neobhajujeme Stalina. Jen zkoumáme jeho osobnost, vysvětlujeme jeho motivy a ukazujeme, čeho skutečně dosáhl," citoval International Herald Tribune.