Ty údajně v podzemí zemřely už před několika měsíci. "Když záchranáři v noci na dnešek mrtvá těla vynesli na povrch, navrhli devíti sektářům, že jim také pomohou vylézt, a ti následně souhlasili," řekl ve čtvrtek představitel Penzenské oblasti Vladimir Provotorov.

Loni v listopadu se 35 lidí ukrylo v předem vyhloubené jeskyni. Chtěli tam zůstat do května, kdy měl podle jejich přesvědčení nastat konec světa.

Od začátku své akce sektáři hrozili, že se upálí, pokud by se je někdo pokusil násilím dostat na povrch. Jeskyni už koncem března a začátkem dubna opustilo 24 lidí, včetně čtyř dětí.

Sektu nazvanou Pravá ruská církev vedl třiačtyřicetiletý Petr Kuzněcov. Ten se na začátku dubna pokusil spáchat sebevraždu. S těžkým poraněním hlavy byl převezen do nemocnice v Penze.