Demise přichází poté, co Senát večer vyslovil nedůvěru Prodiho vládě levého středu. Důvěra v Prodiho vládu neprošla Senátem o pět hlasů. Pro zvedlo ruku 156 senátorů, proti 161, jeden se zdržel.

Italský premiér v projevu před členy Senátu varoval, že oslabí Itálii politicky i ekonomicky, pokud ho při hlasování o důvěře vládě dotlačí k demisi.

"Země potřebuje více než jindy, aby měla funkční vládu. Itálie potřebuje kontinuitu ve svém řízení a nemůže si dovolit mocenské vakuum... Itálii hrozí, že se ocitne v negativním ekonomickém cyklu," uvedl v krátkém projevu na úvod zasedání Senátu šéf již 61. italské vlády od konce druhé světové války.

Krizi odstartoval odchod ministra

Problém na italské politické scéně vyvrcholil po nedávném odstoupení exministra spravedlnosti Clementea Mastelly kvůli podezření z podílu na korupčním skandálu. Jeho centristická strana UDEUR odešla z Prodiho koalice a Mastella ohlásil, že se postaví proti Prodimu. Premiér v reakci požádal parlament o důvěru.

Výsledek středečního hlasování v dolní komoře byl snadno předvídatelný, neboť v ní má Prodiho středolevá koalice osmi stran pohodlnou většinou. V Poslanecké sněmovně ji podpořilo 326 poslanců, zatímco 275 se vyslovilo proti.

Premiér zvažoval rezignaci už před senátním hlasováním. V průběhu dne konzultoval další kroky s prezidentem Giorgiem Napolitanem. Po jednání dal najevo, že neodstoupí a čekal na hlasování v Senátu.

Senátora poplivali a vynesli na nosítkách

Atmosféra v Senátu byla při hlasování o důvěře velmi vypjatá. Senátor Nuccio Cusmano (UDEUR) totiž prohlásil, že nebude respektovat doporučení své strany a Prodiho podpoří. Premiérovi odpůrci začali hlasitě protestovat a šéf frakce UDEUR Tommaso Barbato označil Cusmana za zrádce, načež učinil gesto, jako by na něj střílel ze samopalu. Další kritici Cusmana poplivali, načež ten omdlel a musel být ze sálu vynesen na nosítkách.

Ihned po oznámení výsledků hlasování propukla opozice v jásot a senátoři za Národní sjednocení (AN) Gianfranka Finiho otevírali lahve se šampaňským. Stoupenci AN se shromáždili před Senátem a zpívali italskou hymnu. Prodi se rozhodl hlasování v Senátu podstoupit, ačkoli předtím údajně zvažoval rezignaci. Napolitano mu totiž doporučoval, aby do Senátu vůbec nechodil a rovnou odstoupil. Premiérovi mezitím vypovědělo poslušnost i několik dalších senátorů, kteří vládu dosud drželi nad vodou.