Podle ministerstva má Lomonosovův práh stejnou geologickou strukturu jako ruský kontinentální šelf, a je proto součástí ruské zemské masy. Na základě mezinárodní konvence o mořském právu by tak Moskva měla právo na využívání jeho předpokládaného nerostného bohatství.

Rusko doufá, že se v Arktidě skrývají především velké zásoby ropy a plynu, jejichž těžbu v budoucnu umožní globální oteplování. Tuto oblast si ale nárokují i další státy - mimo jiné Spojené státy, Kanada nebo Dánsko.

Spor o vlastnictví práv na hospodářské využívání Arktidy se rozhořel poté, co tající arktický ledovec otevřel prostor pro možné ekonomické pronikání do kdysi nepřístupných oblastí.