Ze závěrů studie vyplývá, že většina předchozích hodnocení změn letních teplot podcenila vzestup vln veder o zhruba třicet procent. Podle autorů studie nyní vlny veder v Evropě trvají v průměru tři dny, v extrémních případech pak mohou vydržet až 13 dnů. Průměrná vlna veder v roce 1880 přitom trvala jeden a půl dne.

Vědci porovnávali údaje z celkem 54 stanic od Finska na severu po Španělsko na západě či Chorvatsko na východě. Čtyřicet šest z nich má k dispozici data i z 19. století, zbývající poskytly alespoň údaje ze začátku 20. století.

Staré teploměry prý ukazovaly víc

Vědci upozornili, že tehdejší teploměry nebyly uchovávány v moderních boxech, které zamezují vlivu slunečního záření a nepřímé radiaci od země, které mohou měření zkreslovat.

To se podle Della-Martova týmu také projevilo na údajích z minulého a předminulého století. Teploměry kvůli nedokonalému odstínění prý ukazovaly víc, než činily skutečné hodnoty, a proto se zdálo, že nárůst teplot do dnešních dnů nebyl tak dramatický.

Autoři studie také tvrdí, že se jim podařilo odhalit a opravit další nepřesnosti ve starých měřeních, které se týkaly proměnlivosti letních teplot.

"Poté, co jsme prozkoumali tyto záznamy velmi pečlivě, došli jsme k závěru, že nárůst teplot v západní Evropě byl dosud podhodnocován zhruba o 30 procent," řekl Della-Marta BBC. "Zjistili jsme, že doba trvání vln veder se zdvojnásobila a jejich četnost ztrojnásobila," doplnil švýcarský odborník. 

Počasí v Evropě proměnlivější

Výsledky studie odpovídají předpokladům meteorologů a klimatologů, podle kterých se globální změny klimatu budou v Evropě projevovat zejména větší proměnlivostí v počasí. Podle studie se totiž zvětšily výkyvy v evropských letních teplotách. "To znamená, že zažijeme extrémnější vlny veder, ale zároveň i chladnější léta," vysvětlil Della-Marta. "To je vážný důvod k zamyšlení," doplnil.  

Studie připomněla extrémní vlnu veder z roku 2003, která měla v západní Evropě značný socioekonomický dopad. Vedrům podlehly tisíce seniorů, požáry ničily obrovské plochy lesů a celková masa alpských ledovců zaznamenala úbytek o deset procent.

V Česku je nadprůměrné teplo už skoro rok

Podle údajů z Českého hydrometeorologického ústavu (ČHMÚ) byl uplynulý červenec v České republice jedenáctým teplotně nadprůměrným měsícem v řadě. S průměrnou teplotou 18,7 stupně Celsia byl první prázdninový měsíc o 1,1 stupně nad dlouhodobým normálem a byl již jedenáctým měsícem s kladnou teplotní odchylkou. Několik dní s teplotami kolem 30 stupňů Celsia má přinést i nadcházející týden.