Šestačtyřicetiletý White je podle listu prvním Američanem uvězněným v Íránu od nástupu Donalda Trumpa do funkce prezidenta Spojených států. White byl zadržen loni v červenci, když cestoval za svou íránskou přítelkyní. Podle rodiny měl platné vízum a jeho jediným cílem bylo navštívit ženu, do které se zamiloval.

Vztahy mezi Spojenými státy a Íránem se znovu zhoršily, když prezident Trump loni odstoupil od dohody světových mocností s Íránem z roku 2015 a znovu na tuto zemi uvalil sankce. V dohodě, kterou uzavřel za USA předchozí prezident Barack Obama, se Írán zavázal omezit jaderný program výměnou za zrušení s ním spojených sankcí.

White se narodil v Kalifornii a v americkém námořnictvu sloužil 13 let. Íránské úřady zatím k jeho obviněním neposkytly žádné podrobnosti. Americké ministerstvo zahraničí se nyní podle právníka rodiny snaží zjistit, zda tato obvinění nebyla politicky motivovaná, napsala agentura Reuters.