Haníjovo zvolení potvrdil podle agentury AFP i mluvčí Hamasu v katarské metropoli Dauhá, kde Mišal žije v exilu. Haníja na rozdíl od svého předchůdce bude řídit hnutí z Pásma Gazy, kde pobývá. Jako šéf Hamasu bude stát v čele 15členného nejvyššího výboru, který přijímá rozhodnutí v poslední instanci.

Haníja byl v roce 2006 zvolen palestinským premiérem, předseda palestinské samosprávy Mahmúd Abbás jej odvolal o rok později, když se rozhořel střet mezi jeho hnutím Fatah a Hamásem. V Pásmu Gazy ale dál působil jako premiér. Hamás vedl od roku 2007, kdy ovládl Pásmo Gazy na úkor Fatahu, s Izraelem tři ozbrojené konflikty. Při nich raketami ostřeloval izraelské území.

Už loni na podzim se objevily spekulace, že by mohl vystřídat exilového vůdce hnutí Chálida Mišála, kterého se kdysi Izrael pokusil zavraždit.

Zpráva o změně v čele Hamásu přichází jen pár dnů poté, co hnutí poprvé ve své historii oznámilo, že je připraveno uznat hranice pro palestinský stát z roku 1967. Fakticky tím podle analytiků dalo najevo, že už neusiluje o zničení židovského státu, i když jeho existenci dál uznávat nehodlá. [celá zpráva]

Nové teze organizace představil 1. května v Dauhá právě Mišal. Podle něj bude Hamás pokračovat v boji pouze proti „sionistické okupaci”. Izrael ale o novému programu vyjádřil pochybnosti.

Hamás zmíněnou změnou podle agentury Reuters zřejmě usiluje o zlepšení vztahů s arabskými státy v Perském zálivu a s Egyptem. Velká část Západu považuje Hamás kvůli jeho nepřátelskému zaměření vůči Izraeli za teroristickou organizaci a podle expertů se hnutí pozměněním svého programu snaží vrátit do hry při mezinárodních jednáních.