Atentát zřejmě souvisí s občanskou válkou v Sýrii. V Harmalu má silné postavení libanonské šíitské hnutí Hizballáh. Příslušníci jeho milicí bojují na straně syrského prezidenta Bašára Asada.

Atentát je dalším případem, kdy se syrský konflikt přenesl na libanonské území, které v posledních měsících čelí rostoucímu počtu atentátů často namířených právě proti šíitům.