Horníci zůstali v dole zavaleni, když se propadla štola. Na pomoc jim přispěchala více než tisícovka místních obyvatel, kteří se s pomocí lopat snažili proházet si k nim cestu. Mezi vážně zraněnými jsou i čtyři členové záchranných týmů.

Zpravodajský server BBC News uvedl, že minimálně 13 horníků je zřejmě stále uvězněno pod zemí v dole, který leží 215 kilometrů severně od afghánské metropole Kábulu.

Bezpečnostní podmínky práce v Afghánistánu jsou na mnoha místech špatné jako v řadě dalších rozvojových zemí a takováto neštěstí nejsou ničím výjimečným. Při podobném neštěstí v sousední provincii Baghlán přišlo v prosinci o život 11 horníků.

Afghánistán má bohaté nerostné zásoby, které zahrnují ropu, zemní plyn, měď, kobalt, zlato nebo lithium. Vleklé válečné konflikty ale brání zemi přírodní bohatství těžit.