„Použít chemické zbraně, to není rozhodnutí muže, jehož jsem znal. Možná o tom rozhodli lidé patřící k režimu,“ dodal.

Asad působil na oční klinice v Nemocnici Panny Marie v Londýně. Jeho školitel na něj vzpomíná jako na citlivého mladého muže, zdvořilého a dochvilného.

„Byl nadaný a práci odváděl velmi dobře a precizně. Každý, kdo s ním pracoval, to tak vnímal. Nebyl vůbec nadutý. Nikdy byste neřekli, že je to prezidentův syn,“ řekl a dodal, že Bašár „měl rád hudbu Phila Collinse a Whitney Houstonové a fascinovaly ho moderní technologie a počítače“.

Svět se Asadovi obrátil vzhůru nohama v roce 1994, když jeho starší bratr Bázil zahynul při autonehodě a rodina povolala Bašára, aby se začal připravovat na převzetí úřadu po otci Háfizovi. Do čela režimu se postavil v roce 2000 po otcově smrti.

Schulenburg se vyslovil proti útoku na Sýrii s tím, že by uvítal dialog mezi bojujícími stranami. „Zdá se mi, že Bašár teď má na výběr několik možností, avšak svůj osud už nemá pod kontrolou,“ uzavřel.