Kerry podle zpravodajské stanice BBC v pondělí před studenty univerzity v Pasadeně hovořil o důležitosti vzdělání pro život. Zmínil při tom i to, že je třeba ke vzdělání přistupovat poctivě, pracovat na sobě, dělat úkoly. Pak se prý budou mít dobře. "Pokud to nebudete dělat, skončíte v Iráku," dodal. 

Prezident Bush poznámku svého někdejšího rivala označil "za urážlivou a hanebnou" a vyzval Kerryho k omluvě.

"Příslušníci americké armády jsou dost inteligentní a dost stateční a senátor z Massachusetts (Kerry) jim dluží omluvu," dodal Bush. 

Kerry se bránil tím, že nešlo o urážku vojáků, ale o vtip na adresu Bushovy špatné politiky v Iráku. Nakonec se však omluvil s tím, že šlo o nejapný vtip.

Roztržka mezi někdejšími soupeři v boji o prezidentský post se rozhořela krátce před důležitými volbami do amerického Kongresu, které se budou konat 7. listopadu. Mají rozhodnout, zda si republikáni udrží kontrolu nad zákonodárným sborem.

Právě otázka Iráku a americké přítomnosti v něm je u veřejnosti považována za jednu z hlavních témat, které ovlivňují to, komu dají hlas.