Tělo bylo nalezeno ve Stearneyho rezidenci v sobotu. Případ vyšetřuje americké námořnictvo spolu s bahrajnským ministerstvem vnitra. Velení námořních operací převzal zástupce velitele páté flotily kontradmirál Paul Schlise. Stearney svou funkci zastával od května.

USA mají v Bahrajnu námořní základnu, k níž patří také pátá flotila. Řídí se z ní operace například v Rudém moři i Perském zálivu. Vzhledem k blízkosti Íránu je považovaná za důležitý post. Jejím posláním je také chránit trasu ropných tankerů.