Lavrov byl naposledy ve Washingtonu v roce 2013 – rok před tím, než Rusko anektovalo Krym, a dva roky před tím, než se Rusko rozhodlo vojensky intervenovat v Sýrii. Konflikty v těchto zemích přispěly k úpadku vztahů mezi oběma velmocemi.

Zástupce americké administrativy řekl Reuters, že předmětem rozhovoru bude právě Sýrie, kde Rusové s podporou Íránu a Turecka chtějí zřídit tzv. deeskalační zóny, ale také americko-ruské vztahy a další globální témata.

Ještě před návštěvou Bílého domu absolvuje Lavrov jednání se svým protějškem Rexem Tillersonem.