Marihuana je ve Spojených státech po desetiletí přiřazována do kategorie nejnebezpečnějších drog spolu například s heroinem. Vláda vytrvale odmítá klasifikaci změnit. Užívání marihuany už přitom legalizovalo 25 amerických států, Aljaška, Washington, Oregon, Colorado a hlavní město dokonce nejen k léčebným, ale i k "rekreačním" účelům.

V řadě dalších států bude otázka užití marihuany předmětem referenda, které proběhne souběžně s listopadovými volbami.

Čtvrteční rozhodnutí DEA je reakcí na petici dvou bývalých amerických guvernérů, kteří žádali uvolnit užití marihuany pro léčebné účely. DEA v této souvislosti požádala ministerstvo zdravotnictví o expertizu, podle níž je marihuana "drogou s velkým potenciálem zneužití, nemá v USA schválený léčebný účel a není přijatelná ani při užívání pod lékařským dohledem".

Podle agentury Reuters nebylo v USA zaregistrováno úmrtí způsobené předávkováním marihuanou. Při nadměrném užití heroinu je naopak statistika úmrtí znepokojivá.