Laser má všestranné využití - slouží k provádění operací či přehrávání hudby, ale stejně dobře ho lze použít třeba k přesnému obrábění materiálů nebo navádění raket.

Townes a a Arthur Schawlow si 22. března 1960 nechali patentovat princip kvantového zesilovače optického záření. V roce 1964 byl Townes jedním ze tří vědců, kteří za vědeckou práci vedoucí ke vzniku laseru dostali Nobelovu cenu za fyziku.

Townesův zdravotní stav byl v poslední době špatný. Vědec zemřel v úterý cestou do nemocnice v americkém Oaklandu, napsala s odvoláním na sdělení Kalifornské univerzity agentura AP.