Trojice Rusů působila ve Spojených státech pracovně. Dva z nich – zástupci ruské vlády – se už v USA nezdržují, takže zadržen byl pouze jeden z nich.

Devětatřicetiletý Jevgenij Burjakov pracoval pro ruskou banku v newyorské čtvrti Manhattan. Podle vyšetřovatelů se snažil dostat k informacím týkajícím se amerických sankcí vůči ruským bankám a rovněž usiloval o údaje o vývoji alternativních zdrojů energie.

FBI má za to, že skupina zlákala ke špionáži i další lidi včetně zaměstnanců velkých společností a několika mladých žen napojených na nejmenovanou velkou univerzitu v New Yorku.

FBI na podezřelé narazila v rámci vyšetřování desetičlenné špionážní skupiny, kterou v roce 2010 zatkli a v rámci největší výměny agentů od skončení studené války vyhostili do Ruska.