NSA podle deníku několik let používala speciálně vytvořený software, který pracoval s rádiovými vlnami a do počítačů se dostával například z USB karet tajně instalovaných do těchto strojů. Dlouhodobě tímto způsobem prý monitorovala počítače čínské či ruské armády, drogových kartelů, ale i některých úřadů Evropské unie nebo svých asijských spojenců v boji proti terorismu.

Deník ve své zprávě čerpá z interních dokumentů NSA či informací od amerických činitelů a počítačových expertů. Agentura nazvala tento program "aktivní obranou". Mezi jeho nejčastější cíle patřila čínská armáda, kterou Washington obviňoval z opakovaných pokusů o kybernetickou špionáž.

Použití této techniky obchází obvyklou ochranu před sledováním, kdy se počítače nepřipojí na internet.

Striktně mimo USA

Mluvčí NSA řekla listu The New York Times, že tímto způsobem nebyl sledován nikdo na území Spojených států: „Aktivity NSA se soustřeďují a jsou specificky používány proti a pouze proti hodnotným zahraničním zpravodajským cílům na základě požadavků zpravodajské služby.”

Zdůraznila, že špionáž NSA nikdy nepoužívá s cílem získat obchodní tajemství zahraničních firem, aby z nich mohly těžit americké společnosti.

Část informací o tomto programu zveřejnil již bývalý technik NSA Edward Snowden, kterého USA obvinily ze špionáže a požadují jeho vydání z Ruska, kde se nyní ukrývá před americkou justicí.