"Jsem tu, abych potvrdila první smrtelný případ H5N1, známý také jako ptačí chřipka, v Severní Americe," řekla Rona Ambroseová. Podle ní šlo ale o "ojedinělý případ" s velmi nízkým rizikem přenosu.

V posledních deseti letech bylo zaznamenáno v 15 zemích světa, vesměs v Asii a také v Africe, kolem 650 případů nakažení ptačí chřipkou. Zhruba 60 procent nemocných po nakažení zemřelo.

Virus H5N1, který se běžně šíří mezi drůbeží, se u lidí objevil poprvé v roce 2003 v Číně. V této zemi se letos lidé nakazili také dalším nebezpečným virem H7N9 – z více než 140 nemocných jich nejméně 45 zemřelo. V prosinci Čína ohlásila také první úmrtí po nakažení chřipkovým virem H10N8.