„Vyšel jsem ven a slyšel, jak to přichází. Moje dcera už byla ve sklepě, takže jsem běžel dolů, chytil ji a odtáhl ji do prádelny. Najednou jsem spatřil nad schodištěm světlo. Můj dům byl pryč, celé sousedství zmizelo. Jediné, co zbylo z mého domu, je stěna u krbu,“ řekl Michael Perdun z nejvíce postiženého patnáctitisícového městečka Washington ve státe Illinois.

Americký středozápad pustošily desítky tornád
Muž u trosek farmy Curta Zehra u Washingtonu

Muž u trosek farmy Curta Zehra u Washingtonu

FOTO: David Mercer, ČTK/AP

Mnozí pak prohledávali trosky, které zbyly z domů. To však byli ti šťastnější. „Hodně lidí má hromady trosek, ale já nemám nic,“ řekla Michelle Crumrinová. „Je to pryč. Ani nevím, kam se to podělo.“

Pracovník kanceláře šerifa na inspekci škod na předměstí Washingtonu

Pracovník kanceláře šerifa na inspekci škod na předměstí Washingtonu

FOTO: Steve Smedley, ČTK/AP

Crumrinová měla štěstí, že unikla řádění bouře. Zrovna byla mimo město. Když se však vrátila, čtvrť už neexistovala.

Pat Whitakerová (82) u trosek svého domu v Gifford v Illlinois.

Pat Whitakerová (82) u trosek svého domu v Gifford v Illlinois

FOTO: Robin Scholz, ČTK/AP

Kongresman Aaron Schock, který už městečko navštívil, uvedl: „Sousedé jsou prostě vymazáni. Díval jsem se na dvacet, třicet domů, a teď tu není žádný. Celý Washington je zničen.“

Obyvatelé Giffordu mezi zničenými domy

Obyvatelé Giffordu mezi zničenými domy

FOTO: Robin Scholz, ČTK/AP

Vysvětlil ale, proč se podařilo udržet tak nízký počet obětí, ve městě totiž zemřel jediný člověk: „Mnoho lidí díky bohu našlo svůj úkryt ve sklepě, ale někteří ne, takže tu byli potřeba záchranáři. Nalezli je, když procházeli trosky.“

Škody po tornádu ve Washingtonu

Škody po tornádu ve Washingtonu

FOTO: Anthony Khoury, Reuters

V nemocnici Svatého Františka v blízké Peorii ošetřili 37 lidí, osm jich muselo být hospitalizováno, měli zlomeniny a jiné úrazy. Dalších 12 s lehčími zraněními ošetřili v Metodistickém zdravotním středisku v Peorii.

Tornádo u Flatville v Illinois

Tornádo u Flatville v Illinois

FOTO: John Dixon, ČTK/AP

Tvrdě postiženo bylo i blízké Roanoke. „Všechno je srovnané se zemí,“ řekl Tony Johnson, když přijel na svou farmu. „Nic není použitelné. Nákladní auta tu jsou rozházená jako hračky.“ Pomohli mu ale sousedé. „Bylo tu asi sto lidí pomáhat, to bylo úžasné.“