Požár vypukl ve čtvrtek ráno místního času u jedné ze silnic u města Camarillo, vzdáleném asi 80 kilometrů od Los Angeles. Postupně zachvátil přes 3200 hektarů území, většinou lesního porostu nebo zemědělské půdy. Své domovy museli opustit lidé mezi Camarillem a nedalekým Newbury Parkem. Úřady evakuovaly také 120 studentů z kampusu místní univerzity.

Požár ve čtvrtek večer dosáhl až k téměř 20 kilometrů vzdálené dálnici, která vede podél tichomořského pobřeží. Z bezpečnostních důvodů ji policie dočasně uzavřela.

Letadlo hasí lesní požár

Letadlo hasí lesní požár

FOTO: Craig Fritz, ČTK/AP

Oheň se rychle šíří kvůli silnému větru. Meteorologové předpovídají, že během pátku může jeho síla dosahovat v nárazech až 15 metrů za sekundu. Hasiči se obávají, že pokud by se směr větru obrátil, zasáhne požár osídlenou oblast Newbury Parku.

Hasiči se proto snaží bojovat proti postupu ohně nejen hašením ze vzduchu a vodou z desítek hasičských aut, ale také zakládáním kontrolovaných požárů.

Situaci může zkomplikovat hrozící znečištění vzduchu, které mohou způsobit hnojiva v půdě. "Máme obavu z pesticidů a podobných věcí," řekl televizní stanici KTLA mluvčí hasičů Tom McHale, podle nějž mohou být lidé kvůli spalování látek proti zemědělským škůdcům vystaveni toxickému kouři.

Úřady hlásí, že menší lesní požár vypukl i východně od Los Angeles. Ještě před zákrokem hasičů stačil zničit dva domy a poškodit dva další. Nejméně pět požárů sužuje podle úřadů také severní oblast Kalifornie.

V Kalifornii tak zřejmě začala obávaná sezona požárů. Meteorologové předvídají, že bude náročná, protože se očekávají velká vedra a sucho.