Robert Hersey z Arlingtonu ve státě Massachusetts asi v polovině letu zatáhl za kliku dveří Airbusu 320 se 148 lidmi na palubě, čímž spustil alarm. Naštěstí mu palubní personál v další nebezpečné manipulaci s dveřmi zabránil.

Letadlem společnosti Delta Air Lines cestoval náhodou i policista, který se, ačkoliv byl mimo službu, o výtečníka postaral. Po příletu do Bostonu byl Hersey v úterý v noci obviněn z ohrožování bezpečnosti cestujících.

Podle svědků byl muž vulgární, opilý a frustrovaný z toho, že letadlo má zpoždění.