Vláda v roce 2003 zahájila program, který je jedním z 20, jež mají pomoci zlepšit bezpečnost amerického letectví. Na letištích v jeho rámci působí zaměstnanci, kteří mají odhalit podezřelé chování potenciálních teroristů nebo jinak nebezpečných osob.

Ve čtvrtek vydaná zpráva kontrolní vládní agentury ale zpochybňuje odborný základ tohoto projektu zvaného SPOT, tedy filtrování pasažérů pozorovacími technikami (Screening Passengers by Observation Techniques). Zpráva dospěla k závěru, že Úřad pro bezpečnost v dopravě (TSA), který projekt zavedl, si dostatečně neprověřil odborný základ metody.

"Neexistuje vědecká shoda v tom, zda může být k ochraně před terorismem použita metoda zjišťování určitého chování," říkají auditoři.

Ve verzi určené veřejnosti jejich zpráva neudává jména 16 později označených teroristů. Jednoho z nich pouze identifikuje jako muže, který se v roce 2008 přiznal k materiální podpoře Al-Káidy.

Mezi lety 2004 až 2008 TSA zatkl 1100 lidí, ale ani jednoho z nich kvůli terorismu.