Zákon, který minulý týden schválil Senát a již na podzim Sněmovna reprezentantů, by měl zvrátit trend z posledních let, kdy klesá zájem zahraničních turistů o cesty do Spojených států. Zřizuje proto neziskovou organizaci, jež bude cestování do země propagovat, obdobně jako například v Česku agentura CzechTourism. Kromě propagace také bude zájemcům o cestu do Spojených států pomáhat s vyřizováním víz.

Část jejího provozu bude hrazena z nových poplatků, které by měli platit i Češi. Celkem by vláda měla podle odhadů vybrat kolem 100 miliónů dolarů ročně, další peníze na program poskytne soukromý sektor. Podle zastánců zákona je desetidolarový poplatek nízký a případné zájemce o cestu do země neodradí.

Podle zákona bude nový poplatek zaveden "nejpozději do šesti měsíců od vstupu v platnost" po podpisu prezidenta. Jeho součástí bude podle zákona také zatím nespecifikovaná částka na jeho výběr.

Evropa zpoplatnění ESTA kritizuje

Plány Spojených států na zpoplatnění ESTA v minulosti opakovaně kritizovala Evropská komise. Opatření podle ní znamená další břemeno pro evropské cestující do Ameriky. Návštěvníci ze států, s nimiž USA bezvízový styk nemají, nicméně platí za vyřízení cestovních dokladů 131 dolarů (téměř 2500 korun).

O internetovou registraci ESTA žádá v průměru 50 000 cizinců denně a většina žádostí je vyřízena kladně. Češi víza do USA nepotřebují od 17. listopadu 2008. Bezvízový režim se vztahuje pouze na turistické a služební cesty trvající nejvíce tři měsíce. Ve všech dalších případech musejí mít cizinci vízum.

Podle zprávy Cestovní asociace Spojených států se mezi roky 2000 a 2009 zájem o cestování do země snížil z 25,9 miliónu příjezdů z počátku tohoto období na 23,5 miliónu na jeho konci - údaje nezahrnují Mexiko a Kanadu. V celém světě přitom ve stejném časovém úseku vzrostl z 682 miliónů na 880 miliónů. Jedním z důvodů poklesu cest do USA jsou zpřísněné bezpečnostní požadavky a vízová politika po teroristických útocích na USA z 11. září 2001.

Spojené státy ale také na rozdíl od ostatních států cesty do země v zahraničí nepropagují. Nový zákon by to měl změnit. Obama jeho podporu slíbil během nedávné cesty do Las Vegas, které silně zasáhl pokles turistiky způsobený ekonomickou recesí. Na jeho přijetí měl také velký zájem šéf senátní demokratické většiny Harry Reid, který bude na podzim ve státě Nevada, kde je Las Vegas, obhajovat své senátorské křeslo.