Změna postoje demokratických zákonodárců je podle AP politickým vítězstvím opozičních republikánů a velkým zklamáním pro demokraty a jejich liberální spojence, kteří věří, že zákon nechrání soukromí a dává vládě příliš prostoru pro špehování Američanů a k zabavování jejich majetků.

Zákon, jenž vznikl za bývalého prezidenta George Bushe v reakci na útoky z 11. září 2001, umožňuje například prohledávat záznamy o lidech bez soudního příkazu, získávat záznamy bank, knihoven či nemocnic, odposlouchávat telefony. Platnost zákona měla vypršet tuto neděli, poznamenala AP.