Agenti Federálního úřadu pro vyšetřování (FBI) chtěli imáma a deset jeho následovníků zatknout ve skladišti v Dearbornu nedaleko Detroitu. Radikálové se ale nechtěli vzdát a po zasahující jednotce začali střílet.

Podle FBI byl podezřelý například z prodeje kradeného zboží nebo nezákonného vlastnictví a prodeje zbraní. Také byl prý znám otevřenými protivládními projevy. Abdullah mimo jiné hlásal, že každý muslim by měl vlastnit zbraň a neměl by váhat ji použít.