Jak informovala agentura AP, raketoplán se sedmičlennou posádkou na palubě odstartoval minutu před půlnocí z pátku na sobotu místního času, tedy v 05:59 SELČ.

Raketoplán měl původně vzlétnout v úterý, později byl jeho start kvůli počasí odložen na čtvrtek. Další pokus měl být v pátek ráno. Discovery má ve vesmíru pobýt 13 dní. Na stanici má dopravit více než sedm tun zásob a vybavení.

Posádku Discovery tvoří šest mužů a jedna žena. Americký pilot Kevin Ford se na své první vesmírné misi má stát pětistým člověkem, který překročí práh atmosféry a podívá se do kosmu.