"Toto je revoluční ofenziva," prohlásil Chávez před dělníky u jezera Maracaibo, kde se nachází hlavní venezuelská oblast produkce ropy. Znárodnění, které posvětil parlament ovládaný Chávezovými stoupenci, provedli vojenské jednotky s použitím obrněných transportérů a také vojenských člunů.

Chávez již před dvěma lety znárodnil hlavní ropné pole v hodnotě několika miliard dolarů. Nyní se zaměřil na menší společnosti, kterým není vláda schopná kvůli prudkému poklesu cen ropy splácet své závazky. Venezuelská státní ropná společnost PDVSA se nedávno dostala do sporu s domácími i zahraničními poskytovali ropných služeb, kteří pomáhají těžit místní těžkou ropu.

PDVSA na konci loňského roku dlužila dodavatelům ropných služeb osm miliard dolarů (159 miliard Kč). Analytici se domnívají, že zákon má také zvýšit tlak na zbývající společnosti, aby přijaly nové podmínky dohod, napsaly agentury AP a Reuters.

Chávez ještě před svým prvním zvolením do funkce v roce 1998 přislíbil, že zvrátí privatizaci uskutečněnou předchozími vládami a stát převezme kontrolu nad důležitými sektory ekonomiky. Pod kontrolu státu již dostal důležité ropné projekty, telekomunikační a elektrárenské firmy, ocelárny a cementárny, ale i firmy z oblastí zemědělství a potravinářského průmyslu.