Sřela začala kolem osmé hodiny večer (asi ve tři hodiny ráno SEČ) v době, kdy v Dunbarově střední škole probíhalo basketbalové utkání. Právě byla přestávka a někteří návštěvníci odcházeli. Proto bylo před budovou mnoho lidí.

"Přijeli nějací lidé a začali pálit do davu," řekl chicagský policista Jody Weis. Podle svědků muži nejprve střelbu předstírali a chvíli poté spustili ostrou palbu.

Policie pátrá po stříbrné dodávce, v níž útočníci odjeli. Podle mluvčí chicagské policie Moniky Bondové zřejmě oběti nejsou studenty Dunbarovy střední školy.

Jednou z verzí, proč muži začali střílet, je i vyřizování si účtů mezi gangy.