Za poslední dva roky Chávez nařídil převzít pod státní kontrolu přední telekomunikační, elektrárenské a ocelárenské firmy, cementárnu a několik ropných projektů. Dnes ohlásil plán reformy bankovního systému, jeho podrobnosti však nezveřejnil.

Chávez pohrozil znárodněním venezuelských divizí španělských bank po loňské diplomatické roztržce se španělským králem Juanem Carlosem. Nyní uvedl, že se rozhodl znárodnit banku, protože Santander požádala o povolení jejího prodeje místní bankovní firmě. "Řekl jsem ne, já ji koupím od vás, co stojí? Zaplatíme to," řekl Chávez v živém televizním přenosu.

Cenu Chávez nenaznačil. Venezuelští analytici odhadují hodnotu Banco de Venezuela na 1,6 až 1,8 miliardy dolarů.

Santander sdělila, že o zájmu venezuelské vlády o Banco de Venezuela ví a že nyní o tom s vládou diskutuje. Španělská místopředsedkyně vlády María Teresa Fernándezová de la Vegová novinářům v Madridu řekla, že vláda do této věci zasahovat nebude, protože nejde o nucené znárodnění. Zástupci Santanderu vicepremiérce řekli, že obě strany dospějí k dohodě.