Rezoluci navrhl demokrat Steve Cohen, který zastupuje Memphis s většinou černošského obyvatelstva. „Doufám, že je to začátek dialogu o důsledcích otroctví a segregačních zákonů, který tato země potřebuje,“ řekl Cohen. O podobné gesto Senátu usiluje Tom Harkin z Iowy.

Senát se už v únoru omluvil za krutosti spáchané na původních obyvatelích Spojených států a před dvěma lety za nečinnost úřadů během lynčování Afroameričanů v minulých dobách. Před 27 lety se zase Kongres omluvil za umístění Američanů japonského původu v koncentračních táborech během druhé světové války.

O omluvu Kongresu usilují Afroameričané dlouho. Pokus brzdily obavy z dalších nároků potomků otroků, z nichž si mnozí skutečně nároky činí.

Černochům se už omluvily i některé federální státy, mezi nimi Virginie, Severní Karolina, Florida a Alabama, a také různé instituce, od bank po železniční společnosti.