Výjimečný stav platí pro sedm okrsků od Santa Barbary po San Diego, v nichž shořelo už 100 000 hektarů půdy. K nejhůře postiženým patří město Malibu na pobřeží Tichého oceánu, kde má domy řada celebrit a lokality východně od San Diega.

"Situace (u San Diega) se stále zhoršuje," uvedl šéf místních hasičů Bill Metcalf. "Je velice dobře možné, že než bude uhašen, dosáhne oheň pobřeží," dodal. "Nemohli jsme bojovat proti plamenům, protože většina hasičů zachraňuje obyvatele," řekl Metcalf.

Podle šerifa okresu San Diego Billa Kolendera bude požár "zřejmě tím nejhorším, který tento okres kdy zasáhl."

Úřady uvedly, že půda je po letních rekordních teplotách zcela vysušená. Jižní Kalifornie má za sebou jeden z nejsušších roků, za posledních 12 měsíců tu spadla jen asi pětina obvyklých srážek.

"Požáry zavinily ztrátu jednoho života a vážná zranění," uvedl Schwarzeneggerův úřad. Stanice CNN uvedla, že o víkendu zahynula v plamenech jedna osoba, dalších 17 lidí bylo zraněno.

:. Dým z rozsáhlých požárů je tak hustý, že jej lze pozorovat i z oběžné dráhy Země. Foto: Reuters

V Kalifornii nyní zuří 12 velkých požárů a úřady již s pomocí 1 500 požárníků nechaly evakuovat tisíce obyvatel, podle AP až čtvrt miliónu,  mezi kterými jsou i stovky pacientů, které z nemocnic odvážejí na bezpečná místa sanitky a školní autobusy.

V ohrožení i příbytky celebrit

V Malibu bylo zatím evakuováno na 1500 lidí, včetně studentů místní univerzity Pepperdine. Vyklizeno muselo být na 200 domů, například příbytek režiséra Jamese Camerona či herečky Olivie Newtonové-Johnové. Podle místních médií plameny zachvátily část pozemku na ranči herce Seana Penna. V Malibu mají domy i herec Mel Gibson nebo zpěvák Sting.

Hasič bojuje s požárem v jižní Kalifornii. Foto: ČTK/AP

Úřady uzavřely úsek známé pobřežní silnice procházející městem. Stejně tak doporučily obyvatelům, aby nechodili na místní známé pláže. Doporučení ale neuposlechla řada surfařů, které přitáhl silný vítr a vysoké vlny.

Důvodem požáru možná elektrické vedení

Východně od San Diega se prý tvoří kolony aut, která se snaží lokalitu postiženou požáry opustit. Během pondělka se prý oheň přiblížil na dosah předměstí Ramona, kde žije na 10 000 lidí.

Zatím se neví, co požár způsobilo. Podle velitele hasičů okresu Los Angeles Michaela Freemana se spekuluje o tom, že příčinou bylo spadlé elektrické vedení. Plameny pak rychle rozšířil vítr dosahující v poryvech až 100 kilometrů za hodinu.