Hlavní řídící počítač Mezinárodní vesmírné stanice se samovolně vypnul uprostřed šestihodinové mise, při níž astronauté Američan Rick Mastracchio a jeho kanadský kolega Dave Williams montovali dvoutunovou čtvercovou plošinu na ISS. Tu spolu s dalším zařízením dopravil ke stanici raketoplán Endeavour.

Astronaut Charles Hobaugh nejdříve plošinu s pomocí dálkově ovládané robotické paže uvedl do náležité polohy za dozoru obou mužů venku. Mastracchio s Williamsem ji pak přimontovali. Pobyt kosmonautů ve volném prostoru trval šest hodin a 17 minut a byl ukončen v 23:45 SELČ.   

Posádka uvedla, že činnost hlavního počítače automaticky převzal záložní počítač. Díky tomu neměli astronauté s dokončením svého úkolu žádné problémy. Výpadek počítače údajně neohrozil ani chod stanice.

Endeavour nepoškodil led, ale spíše izolace

Poškození pláště raketoplánu Endeavour, který kotví u Mezinárodní vesmírné stanice (ISS), nakonec nejspíš nezpůsobil při středečním startu kousek ledu, ale přece jen úlomek izolační pěny.

Podle amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) se tak snižuje pravděpodobnost, že astronauti budou muset nerovnost na tepelném štítu opravit při dodatečném výstupu (v pořadí již čtvrtém) do volného prostoru. Stále však není vyloučeno, že i tak astronauti budou muset zhruba osmicentimetrovou jizvu na břichu raketoplánu zacelit.  

Trhlinu na břiše raketoplánu NASA prozkoumá nanovo poté, co posádka vysune 30 metrů dlouhé robotické rameno, díky němuž budou moci odborníci obtížně přístupnou část lodě prozkoumat s pomocí laserů. 

Experty děsí katastrofa Columbie

Mimořádná pozornost, kterou američtí vědci této záležitosti věnují, vyplývá z tragických událostí, jež v roce 2003 skončily katastrofou raketoplánu Columbia. Ten při návratu z mise shořel při průletu horními vrstvami zemské atmosféry, když mu rozměrný kus izolační pěny, jenž se rovněž odlomil krátce po startu ze Země, vážně poškodil termický štít.

Led je těžší než pěnová izolační hmota na nádržích raketoplánu, a proto i malý kousek může způsobit závažné poškození pláště, který chrání loď před extrémním žárem při návratu do zemské atmosféry. V místě, kde je Endeavour poškozen, může teplota při návratu dosahovat téměř 1300 stupňů Celsia.