Matka s mládětem keporkaka už byla viděna asi 15 kilometrů od ústí řeky, uvedl mluvčí Národního oceánografického a atmosférického úřadu Rod McInnis. Obě velryby už podpluly most mezi Richmondem a San Rafaelem a blíží se k severnímu cípu zálivu.

Jediným dalším problémem by bylo, kdyby velryby pokračovaly na jih a neobepluly Alcatraz, podél něhož by se dostaly na volné moře. Proto je budou dál doprovázet lodě, které je budou též chránit před běžným lodním provozem.

Velryby se 13. května dostaly až 150 kilometrů proti proudu. Teprve pak se je podařilo donutit, aby se obrátily. Do moře se je daří zahnat vodou stříkanou z hadic a pomocí clony bublin.

Potřebují se vrátit, protože jejich zdraví je ohrožené, vysvětlili ochránci. Velryby sice mohou žít i ve sladké vodě, ale rány, které utrpěly od lodního šroubu se ve sladké vodě špatně hojí. Zanítily se, takže muselo být oběma kytovcům podáno antibiotikum.