Uhynulá kachna byla objevena v ptačí rezervaci asi 30 kilometrů severovýchodně od Lyonu, třetího největšího francouzského města.

Nákaza se dosud objevila ve 12 evropských zemích. Virus H5N1 od roku 2003 zabil více než devět desítek lidí především v Asii. Šíří se však snadno především mezi ptáky, zatímco na člověka se přenáší obtížněji.

Případy nákazy člověka přímým kontaktem s infikovaným ptactvem nebo jejich výkaly jsou vzácné, odborníci se ale obávají, že by virus mohl zmutovat do snadněji přenosné formy a podnítit globální pandemii, která by mohla o život připravit milióny lidí.

Francie není jedinou zemí, kde o víkendu potvrdily úřady výskyt ptačí chřipky. V sobotu se stala Indie další zemí, kde identifikovali experti virus H5N1. Česko zatím oficiálně ptačí chřipce odolává, byť i odborníci přiznávají, že je spíše otázkou času, kdy bude virus potvrzen i v ČR.