Boje začaly v 15 hodin místního času (24:00 SEČ) mezi asi dvěma sty vězni, ale nakonec se do nich zapojilo na 2000 z celkem čtyř tisíc odsouzených. Dozorci museli použít slzný pln, ale podle mluvčího místní hasičské stanice Rona Harralsona vzpoura i po několika hodinách pokračovala. Nakonec se však situaci podařilo dostat pod kontrolu. Černošští vězni byli odděleni od odsouzených latinskoamerického původu.

Obětí se stal 45letý černošský vězeň. Odsouzení nemají přístup ke zbraním, tak použili k bojům matraci, nebo mlátili hlavami svých protivníků o mříže a kostry postelí.

Podnětem se údajně stala vražda jednoho Latinoameričana černošským vězněm na začátku týdne v jiném losangeleském vězení.  "Motivem je rasové napětí mezi černošskými a hispánskými gangy," uvedl mluvčí věznice. V amerických nápravných zařízení nemohou být vězni odděleni podle ras, lze k tomu však v případě mimořádných událostí sáhnout.