Hwang zfalšoval převratný výzkum klonování kmenových buněk, podařilo se mu však jako prvnímu na světě naklonovat psa, afghánského chrta Snuppyho.

Sebevrah, kterému bylo kolem 50 let, se účastnil podle jihokorejské agentury Jonhap internetových rozhovorů v chatovací místnosti Miluji Hwang U-soka, ale aktivně se neúčastnil pouličních demonstrací na jeho podporu před několika týdny.

V chatovací místnosti zanechal před sebeupálením výzvu k uspořádání velké  demonstrace v sobotu v centru metropole Soulu.

Hwang se kvůli skandálu kolem své vědecké práce v prosinci veřejně omluvil a odstoupil ze všech funkcí, včetně postu univerzitního profesora. Kriminalisté nyní výzkumníka vyšetřují pro podezření ze zneužívání státních dotací. Pokud by byl Hwang odsouzen, hrozilo by mu až deset let vězení.