Osmačtyřicetiletý Agça byl propuštěn z věznice Kartal v Istanbulu 12. ledna. Ve vězení strávil 25 let, z toho 19 v Itálii, kde atentát spáchal. Papeže vážně zranil několika výstřely na náměstí Svatého Petra ve Vatikánu, Jan Pavel II. se s ním po uzdravení ve věznici setkal a odpustil mu. Pozadí atentátu zůstává nejasné, spekulace o spiknutí sovětské či bulharské tajné služby proti "polskému" papeži se nepodařilo ničím podložit.

V roce 2000 předala italská justice Agçu do Turecka, kde si měl odsedět trest za vraždu známého tureckého novináře Abdiho Ipekçiho v roce 1979 a za dvě přepadení bank v 70. letech. Minulý čtvrtek však byl Agça z istanbulského vězení předčasně propuštěn, údajně na základě amnestie z roku 2002 i novely tureckého trestního zákoníku, umožňující snížení trestních sazeb. Tento krok ale vyvolal v některých kruzích v zemi vlnu nesouhlasu. Ozvaly se hlasy, že uplatnění amnestie na Agçu bylo nesprávné.

"Já neříkám, že osvobození Agçi bylo chybné, ale nemohu vyloučit, že k němu došlo omylem," prohlásil turecký ministr spravedlnosti Cemil Çiçek poté, co byl Agça propuštěn. Vzápětí požádal odvolací soud, aby propouštěcí rozhodnutí zrušil. Odvolací soud se dnes k tomuto názoru přiklonil.

Agça se od svého propuštění neobjevoval na veřejnosti, takže se objevily pověsti, že zmizel. Turecká policie ale zřejmě měla přesné informace o jeho pobytu, protože jej vzápětí po výroku soud zadržela na asijské straně Istanbulu.