V australském státě Nový Jižní Wales pustoší zemi dvacítka požárů včetně velkého ohně v Muswellbrooku nedaleko severních předměstí Sydney. V oblasti spálil oheň 5000 hektarů zemědělské půdy a porostů a dvě stodoly a blíží se k obydlím.

Nejvíce ohnisek ničivého živlu je od čtvrtka ve státě Viktorie, více jak sto. V předměstí hlavního města Canberry oheň zničil nejméně dva domy, ale nikdo nebyl zraněn. Byl vydán zákaz rozdělávat ohně, nesmí se ani grilovat.

Situace se má ještě zhoršit

Situace se podle meteorologů v důsledku nezvyklého sucha zhorší. "Přicházejí velmi horké severozápadní větry a dny s teplotami kolem 40 stupňů Celsia," řekla mluvčí hasičů Rebel Talbertová.

Letošní požáry mohou být podle úřadů horší než ty, které postihly zemi v lednu 2003, kdy zničily přes 500 domů v oblasti Canberry a zabily čtyři lidi.

Většinu ohňů v Austrálii vyvolávají přírodní jevy jako blesky, ale některé mají na svědomí žháři. V zemi jsou natolik běžné, že se jim přizpůsobily i mnohé rostliny. Jejich semena vyklíčí, jen když je sežehne oheň.