Již ve čtvrtek belgická policie oznámila, že únos souvisí s rodinnými rozepřemi. Hlavním aktérem byl vězeň, který se nevrátil z propustky do cely, ale vnikl násilím do bytu své někdejší tchýně, která dostala do péče jeho dvě malé děti.

Drama začalo už ve středu, kdy únosce ozbrojený pistolí a granátem nastolil požadavky. Jejich podobu ale policie odmítla zveřejnit.

Při bezpečnostní operaci, která začala ve čtvrtek, policie uzavřela celou oblast v blízkosti bruselského Velkého náměstí a hlavního nádraží a na domech kolem budovy s únoscem rozmístila odstřelovače.

Ve čtvrtek večer novináře zahlédli v okně bytu, jak drží pod krkem jednu ze zadržovaných žen. Pak zazněl výstřel, který šel naštěstí do vzduchu.

Agentura AFP identifikovala únosce jako sedmatřicetiletého Farída Bamuhammada, Francouze alžírského původu, kterého v roce 1997 belgický soud poslal za zabití na 13 let za mříže. O dva roky později byl ale Bamuhammad propuštěn a vypovězen ze země.

V lednu 2002 byl Bamuhammad odsouzen k dalšímu pětiletému trestu, a to kvůli únosu člena rodiny své někdejší ženy.