V minulých týdnech vládní jednotky dobyly z rukou islamistů komplex budov regionální vlády, což jim otevřelo cestu k postupu do historického centra.[celá zpráva] Další postup je ale podstatně obtížnější, protože v hustě obydleném centru ztěžují boj úzké uličky a také to, že tam stále zůstávají desetitisíce civilistů.

Irácká armáda i zde ostřeluje pozice IS raketami z vrtulníků. Boj o centrum tak může být nejnákladnější z hlediska civilních obětí. Za měsíc bojů o západní Mosul bylo podle nejmenovaných frontových zdravotníků citovaných agenturou AP zabito přes 750 civilistů a tyto počty se s dalším postupem do Starého města zřejmě výrazně zvýší. Během sta dní dobývání méně obydleného východního Mosulu zemřelo zhruba 1600 civilistů.

Příslušníci irácké policie během postupu na Staré město v Mosulu.

Příslušníci irácké policie během postupu na Staré město v Mosulu.

FOTO: Thaier Al-sudani, Reuters

Policejní oddíly postoupily v neděli od železniční stanice blíže k velké mešitě a velitel policie agentuře Reuters řekl, že jsou blízko jejímu dobytí. „Cílem jednotek je znovudobytí zbytku Starého města,” sdělil policejní mluvčí.

Druhé největší město Iráku ovládl IS v červnu 2014, kdy z tamní velké mešity jeho vůdce abú Bakr Bagdádí vyhlásil na ovládaných územích IrákuSýrie chalífát. Dobytí mosulské mešity by tak mohlo být pro IS klíčovým psychologickým úderem.

Civilisté opouštějí Mosul během ofenzívy irácké amrády.

Civilisté opouštějí Mosul během ofenzívy irácké armády.

FOTO: Thaier Al-sudani, Reuters

Vládní ofenziva za znovudobytí Mosulu, který je nyní poslední významnou baštu IS v zemi, začala v polovině loňského října. V lednu se vládním jednotkám podařilo dobýt východní část města a nyní ovládají polovinu jeho západní části. Do bojů je nasazeno na 100 000 iráckých vojáků, policistů a kurdských pešmergů, západně od Mosulu bojují šíitské milice.

Podle odhadů amerických poradců zůstává nyní uvnitř Mosulu kolem 2000 bojovníků IS a spolu s nimi by tam mohlo být až 600 000 civilistů. Od října muselo kvůli bojům odejít z Mosulu kolem 255 000 lidí, z toho od ofenzivy v západním Mosulu to bylo více než 100 000 obyvatel.