Před vynesením rozsudku Cornell svých činů litoval. „Omlouvám se, že jsem všechny vystrašil,” řekl a požádal federální soudkyni Sandru Beckwithovou o druhou životní šanci.

Jakmile však uslyšel rozsudek, jeho chování se změnilo. „Alláh rozhoduje, ne tato soudkyně,” prohlásil při odchodu ze soudní síně. Už dřív před soudem přiznal, že chtěl zavraždit státní představitele a že se snažil podporovat teroristickou organizaci.

Cornell, který je z předměstí Cincinnati, se zajímal o výrobu trubkových bomb, které chtěl k útoku použít. Koupil si také dvě poloautomatické pušky a 600 nábojů, uvedla prokuratura. Zadržen byl loni v lednu ještě před plánovanou cestou do Washingtonu.

Policie totiž na Cornella nasadila tajného informátora. Během pondělního soudního přelíčení tak byl k vidění i videozáznam pořízený skrytou kamerou. Na něm Cornell hovoří s informátorem a sděluje mu svůj plán útoku.