Sledge měl v září 1976 ubodat k smrti Josephine Davisovou a její dospělou dceru Aileen v jejich domě v Elizabethtownu. Den předtím totiž utekl z nedalekého vězení, kde ale seděl kvůli krádeži. Násilné trestné činy na svém kontě žádné neměl.

Neprávem odsouzený muž celou dobu marně tvrdil, že je nevinný. V roce 2012 se na základě testů DNA z chloupků, které byly na místě nalezeny a měly patřit vrahovi, zjistilo, že nejsou Sledgeovy. Místní prokurátor se mu při pátečním líčení omluvil a slíbil, že případ bude znovu otevřen, aby byl dopadem skutečný viník.

Komise pro vyšetřování neviny byla v Severní Karolíně ustavena v roce 2006. Za dobu svého působení se zabývala stovkami případů. Sledge je osmou osobou, kterou zprostila obvinění. Tento státní úřad je prvním svého druhu v USA.