V dlouho nepoužívané skladové místnosti Úřadu pro potraviny a léčiva (FDA) ve státě Maryland nedaleko metropole Washington se ukrývala obyčejná papírová krabice obsahující šest zapečetěných lahviček označených nápisem "variola", který je latinským názvem pravých neštovic.

KOMENTÁŘ DNE:

Jak probíhá Zemanova prezidentská nekampaň - se svoláním první schůze Sněmovny čekal až do nejzazšího možného termínu, vláda tak nejspíš požádá o důvěru až těsně před prvním kolem prezidentských voleb, píše Jiří Pehe. Čtěte zde >>

Podle AP jde o vůbec první nález vzorku tohoto viru na americkém území, o kterém úřady nevěděly. Pracovníci úřadu se domnívají, že krabice mohla v místnosti ležet nepovšimnuta již od poloviny minulého století.

Zda může být virus stále aktivní a nebezpečný, je zatím předmětem dohadů. Jeden z vědců v úterý médiím řekl, že nebyl skladován ve velmi nízkých teplotách, které jsou pro jeho uchování potřeba, a je tedy pravděpodobné, že nepřežil. Pracovníci FDA však později uvedli, že krabice byla uchovávána v chladu. Stav viru nyní ověří laboratorní analýzy.

Smrtelný až ve 30 procentech případů

Virus pravých neštovic, které kdysi dostaly také označení "černé", se do těla dostává sliznicemi dýchacích cest. Projevuje se po zhruba dvou týdnech příznaky podobnými chřipce. Smrtelný je až ve 30 procentech případů. Jen během 20. století zahubil několik stovek miliónů lidí. Díky celosvětovému očkování jej v roce 1980 prohlásila Světová zdravotnická organizace za vymýcený.

V rámci amerických úřadů pracujících se zdraví nebezpečnými látkami je jeho objevení již druhou událostí během jediného měsíce, která obrací pozornost k problematickému postupu jejích pracovníků.

V polovině června vyšly najevo informace o možné nákaze antraxem u desítek pracovníků Centra pro kontrolu chorob (CDC), kteří neopatrně manipulovali se vzorky bakterií způsobujících tuto nebezpečnou nemoc. Zaměstnanci CDC proto kvůli předejití nákaze preventivně požívali antibiotika.

Objevily se také obavy, že by virus pravých neštovic mohl „ožít” v souvislosti s globální změnou klimatu, vlivem které taje dosud zmrzlá půda v oblastech Sibiře, jež může ukrývat nakažené ostatky. [celá zpráva]