Podezřelý patnáctiletý Aitízáz Šáh byl zatčen ve městě Dérá Ismáíl Chán v Severozápadní pohraniční provincii, když údajně plánoval sebevražedný atentát během muslimského šíitského svátku ášúrá.

Při výslechu pak Šáh řekl vyšetřovatelům, že byl členem pětičlenného záložního týmu, který měl v Rávalpindí provést atentát na Bhuttovou, pokud by původní útok 27. prosince nevyšel.

Podle nejmenovaných pákistánských představitelů Šáh také vypověděl, že tým vyslal Baitulláh Mahsúd, extremista z oblasti Jižní Vazíristán. Mahsúda již dříve obvinila z přípravy atentátu na Bhuttovou pákistánská vláda i americké tajné služby.