Jeden z advokátů Koženého, Philip Davis, řekl deníku, že ho rozhodnutí soudu potěšilo.

"Nyní je Kožený volný pobývat na Bahamách, tak jak to dělal uplynulých 13 let," řekl Davis.

Výrok vrchního soudu přivítal i sám Kožený. "Soud rozhodl v můj prospěch, že jsem nespáchal žádný trestný čin a že Spojené státy zneužily soudní proces, což je v podstatě velmi významný úspěch. Jsem spokojen. Považuji to za obrovské morální vítězství," prohlásil v telefonickém rozhovoru.

Rozsudek zřejmě není konečný. Kožený řekl, že obžaloba po přednesení verdiktu naznačila, že se proti němu odvolá, což považuje za běžný postup. Nyní má několik dní na studium soudního rozhodnutí.

Na podmínečném propuštění čtyřiačtyřicetiletého podnikatele z vazby se nic nemění. "Vše ostatní ponechal soud v platnosti, včetně mé povinnosti pravidelně se hlásit na policejní stanici," dodal Kožený.

Podplácení neprokázáno

"Za prvé, část bahamského práva, na základě které byla snaha Koženého odsoudit, (...) se vztahuje pouze na bahamské občany a neodpovídá legislativě USA," uvedl soudce Franklin.

Na základě citované normy bahamský nižší soud s vydáním finančníka do USA více než před rokem souhlasil.

"Za druhé, neprokázalo se podplácení cizích (ázerbájdžánských) veřejných činitelů. Proto nebyly prokázány ani trestné činy spiknutí za účelem korupce cizího veřejného činitele a navádění k ní," sdělil soudce.

Ten odmítl i snahu využít v případu meziamerickou protikorupční konvenci, jejímiž účastníky jsou USA i Bahamy, a uvedl, že Spojené státy při jednání nepřiznaly veškerá rozhodnutí newyorského soudu týkající se Koženého.

Kožený: Můj případ je mimořádný

"Americká strana zamlčela podstatné skutečnosti, které jednoznačně poukazují na moji nevinu," řekl finančník. Podle něho Američané zatajili, že se na něho zákon o podplácení v zahraničí nevztahoval, že svědci před americkým soudem lhali a že celé obvinění "vyfabrikovali".

"Takové rozhodnutí je velmi neobvyklé, zvláště proti velmi přátelskému státu, jako jsou Spojené státy. Pouze to poukazuje na to, že můj případ je skutečně mimořádný, a že to, co jsem říkal, je založeno na pravdě, " uvedl Kožený.

USA žádají o jeho vydání kvůli údajnému podplácení ázerbájdžánských prominentů, jehož se měl dopustit ve druhé polovině 90. let při snaze o privatizaci tamějšího ropného průmyslu. Kožený vinu popírá a po celou dobu tvrdí, že se na něho americké protikorupční zákony jako na cizince v době domnělého spáchání trestných činů nevztahovaly. Před soudem v New Yorku jsou spolu s ním obžalováni i dva Američané. V jejich případu ale soudkyně letos v létě konstatovala, že v řadě bodů obžaloby už uplynula promlčecí lhůta.

Zatčen v říjnu 2005

Rodáka z Prahy, který na začátku 90. let zbohatl na československé kuponové privatizaci, zatkla na základě americké žádosti bahamská policie v říjnu 2005. Následujících 19 měsíců strávil ve vazbě v nassauské věznici Fox Hill.

Soudkyně první instance loni na podzim rozhodla, že Bahamy ho mohou do USA kvůli podezření z korupce vydat, Kožený se ale odvolal. Těsně před začátkem odvolacího řízení letos koncem dubna ovšem soudce vrchního soudu finančníka nečekaně propustil na kauci 300.000 dolarů (asi šest milionů korun).

O Koženého vydání neúspěšně usiluje rovněž Česká republika, kde je stíhán pro účast na údajné zpronevěře majetku za 16 miliard korun. Podnikatel předpokládá, že dokud nebude s konečnou platností vyřešena americká extradiční žádost, nebude se zřejmě nic dít ani s českou. Obvinění v jeho původní vlasti podle něho nemají právní základ a jsou politicky motivovaná, řekl.