Informovala o tom agentura AP s odvoláním na zástupce náčelníka generálního štábu letectva pro operační záležitosti Richarda Newtona.

Americká armáda incident vůbec poprvé oficiálně přiznala v pátek, kdy velitel vojenského letectva Michael Wynne prohlásil, že šlo o "řetězec chyb". Doposud se velení ozbrojených sil drželo pravidla nikdy neuvádět informace o umístění jaderných zbraní.

Šest raket nad hlavami Američanů

Bombardér B-52 letěl 30. srpna ze základny Minot ve státě Severní Dakota na základnu Barksdale v Louisianě. Během více než tříhodinového letu měl pod křídly šest raket s plochou dráhou letu. Teprve několik hodin po přistání v Barksdale se zjistilo, že byly nedopatřením vybaveny jadernými hlavicemi. Celkem tak byly hlavice nedostatečně zajištěny 36 hodin.

Vojáci, kteří měli manipulaci se zbraněmi na starosti, celou komplikovanou proceduru ověřování stavu střel, jejich přípravy a přepravy, v podstatě odbyli.

Podle armádního činitele, který si nepřál být jmenován, provedli jen zběžnou kontrolu. Zdroj přitom neupřesnil, zda šlo o ojedinělý případ anebo byl tento zvyk dlouhodobější. Wynne nicméně v pátek ubezpečoval, že šlo o bezprecedentní událost.