Nejenom státním svátkem, ale především hrdou oslavou vlastenectví. Tak chápou Američané 4. červenec, den vyhlášení jejich nezávislosti na koloniálním despotovi jménem Velká Británie.

V době lítého boje za nezávislost v 60. a 70. letech 18. století tvořilo Spojené státy na 13 různých kolonií. Ty však spadaly pod vládu anglického krále Jiřího III., se kterou ne všichni souhlasili. V koloniích začala vzrůstat nespokojenost s britskou nadvládou, na vině bylo především placení daní a cla.

Sud střelného prachu

Král Jiří III. vzrůstající nepokoje vycítil a posílil přítomnost britského vojska v koloniích. Z kolonií se tak dočasně staly sudy střelného prachu čekající na zážeh.

Situace a nespokojenost došla roku 1774 dokonce tak daleko, že zástupci všech 13 kolonií ve Filadelfii uspořádali první kontinentální kongres. Vyhlásit Británii válku však neměli odvahu, ještě nebyli připraveni. Za rok už ale bylo vše jinak.

Za počátek amerického boje za nezávislost jsou považovány první srážky britských královských jednotek s místními osadníky v městech Lexington a Concord. Ke konfliktům došlo v dubnu 1775.

Zde se také ke slovu prvně dostal George Washington, budoucí první americký prezident, který střety odsoudil.

Socha George Washingtona v New Yorku

Socha George Washingtona v New Yorku

FOTO: fotobanka Profimedia

V červnu 1776 se zástupci kolonií rozhodli sepsat a schválit proklamaci nezávislosti kolonií. Kongres pověřil Thomase Jeffersona, který měl vyhlášení o nezávislosti vypracovat.

Důležitá Filadelfie

Kongres o návrhu jednal 28. června, krapet pozměněnou deklaraci odhlasoval 2. července a o dva dny později ji přijal. Deklarace byla vyhlášena ve filadelfském Sále nezávislosti. Zajímavostí je, že ve stejném sále v roce 1918 vyhlásil Tomáš Garrigue Masaryk nezávislost Československa.

A právě 4. červenec patří v USA k nejoblíbenějším datům, ke kterému se váže i řada historických událostí. Kupříkladu 4. července v roce 1817 byla zahájena stavba kanálu Erie, o devět let později začala výstavba první železnice v zemi, v roce 1850 byl položen základní kámen Washingtonského památníku a v roce 1946 například USA uznaly nezávislost Filipín.

Den nezávislosti je zkrátka oblíbeným svátkem, který dodnes provázejí velké rodinné sešlosti, bohaté pikniky, opékáním masa či účasti na průvodech a hudebních koncertech.

Ve všech větších městech v USA oslavy Dne nezávislosti každoročně vrcholí ohňostroji. Tradičním úkonem během oslav je také udělování občanství. Den nezávislosti zkrátka láká. A činí tak již 235 let.