Včelí obry objevili Clay Bolt a Eli Wymanová při cestě po indonéské provincii Severní Moluky.

„Bylo ohromné vidět druh, o kterém nebylo jasné, zda ještě vůbec přežívá. Je to něco jako létající buldok mezi hmyzem. Opravdu úžasný zážitek, když vám nad hlavou hučí šum jejich křídel,“ popsal setkání Bolt.

Bolt dále uvedl, že včela se chovala velmi klidně. „Na rozdíl od včel medonosných nemá tendenci k bodnutí. Samička obří včely byla klidná a nechovala se vůbec agresivně,“ řekl s tím, že na světě je známo asi 20 tisíc druhů včel a většina z nich není agresivní.

Evropské včely ohrožuje dravá sršeň z Asie

Hmyz s rozpětím křídel 6,3 centimetru se živí pylem a velké čelisti používá ke sběru pryskyřice, z níž staví hnízda.

Jméno dostala včela podle svého objevitele Alfreda Russela Wallace, jenž blanokřídlý hmyz objevil v roce 1857 na ostrově Bacan při své cestě do Indonésie.

Hmyzu už začíná zvonit umíráček

Další setkání s těmito včelami zaznamenal americký entomolog Adam Messer v roce 1981. Včelu pozoroval na třech indonéských ostrovech a jako první popsal chování tohoto hmyzu. Na další desítky let pak obří včely zmizely vědě z očí.